Mikkelin Seudun Sotalapset ry.

 

Risto Vasara lähestyi 15.10.1996 meitä sotalapsia kirjeellä ja ehdotti, että me
kokoontuisimme Maaselän koululle Naarajärvelle 23.10.1996 keskustelemaan ja
mahdollisesti perustamaan sotalapsiyhdistyksen. Pieksämäen lehti kirjoitti silloin,
että sotalasten kokoontumisesta tuli menestys. Risto Vasaran sielu oli täynnä intoa ja toimeliaisuutta. Hänen uutteran ja innostavan työnsä tuloksena perustettiin Mikkelin
Seudun Sotalapset ry 16.4.1997. Ristosta tuli yhdistyksen ensimmäinen puheenjohtaja.
Yhdistyksen kotipaikaksi tuli Mikkeli, mutta toimialueeksi Etelä- ja Keski-Savo.

Vuonna 1999 yhdistys sai käyttöönsä logon, jossa Ruotsin mamma ottaa avosylin vastaan
pienen suomalaisen sotalapsen. Tekstinä ympyrässä on yhdistyksemme nimi, väreinä
Ruotsin keltainen ja Suomen sininen.

21.11.1999 kokoonnuimme Varkauden sankarihaudoille, jossa laskettiin kukkalaite
hautamuistomerkille. Sieltä menimme tutustumaan Mekaanisen musiikin museoon,
jota omistaja von Kampf ja hänen poikansa esittelivät hauskalla tavalla. Mitä  hauskimmat instrumentit olivat nähtävinä ja kuultavina. Museosta menimme vieressä olevaan Zeppeliini-ravintolaan syömään jouluaterian, joka oli katettu aiheeseen sopivasti flyygelin sisään.

Mittava urakka yhdistykselle oli Pohjoismaisten sotalapsipäivien järjestäminen 24.-26.8.2001. Suurella talkooporukalla saimme aikaan onnistuneet, ihanat juhlat, joita ovat jälkeenpäinkin
monet kiitelleet. Oli museokierros: Päämajamuseo, viestikeskus Lokki, Jalkaväkimuseo sekä
Mikkelin klubi, jossa tarjottiin kahvit Marskin ryypyn kera. Upseerikerholla iltajuhlassa 24.8.
tarjottiin hernerokkaa kenttäkeittiöstä pannarin kera. Oli musiikkiesityksiä, laulua ja lopuksi
tanssia. Lauantaina 25.8. juotiin aamukahvit torikahvilassa. Päivien pääjuhla pidettiin
kongressitalo Mikaelissa, jossa juhlapuheen piti kansanedustaja, prikaatikenraali
Olli Nepponen. Everstiluutnantti Kalevi Salovaara esitelmöi ja maaherra Uki Voutilainen
toi sotainvalidien tervehdyksen. Ohjelmassa oli kanteleensoittoa, tanssiesitys ja marskikin
(näyttelijä Timo Närhinsalo) nähtiin. Päivä päättyi juhlaillalliseen hotelli Nuijamiehessä.
Sunnuntaina oli ohjelmassa seppeleenlasku marsalkka Mannerheimin patsaalla,
kaksikielinen jumalanpalvelus maaseurakunnan kirkossa sekä kirkkokahvit seurakuntatalolla.

 

Muita mieliinjääneitä tapahtumia ja käyntejä yhdistyksen alkutaipaleelta: Löydön kartano
Ristiinassa, tutustuminen Rantasalmen kirkkoon sekä maailman suurimpaan puukirkkoon Kerimäellä; kirkossa on 3000 istumapaikkaa. Tutustuttiin myös Valamon luostariin
Heinävedellä ja osallistuttiin sotalasten matkalle Laatokan Karjalaan.

 

10.7.2005 tuli surunviesti: meidän suuresti pidetty ja rakastettu pitkäaikainen puheenjohta-
jamme Risto Vasara oli nukkunut pois. Yhdistys järjesti 7.9.2005 varuskuntakerholla Riston muistotilaisuuden, jossa Marjatta Torssonen muisteli kuvin ja sanoin Riston elämää.

 

Yhdistys piti 15.4.2007 hilpeän arvokkaan 10-vuotisjuhlan. Juhlapuheen piti Mikkelin
tuomiorovasti Simo S. Salo.

 

Useita yhdistyksemme jäseniä osallistui syksyllä 2009 sotalasten risteilytapahtumaan
Tukholmasta Helsinkiin. Risteilyllä esitettiin tarina Kalevalasta; Arvo Suvinen esiintyi
pääosassa Väinämöisenä, avustajinaan yhdistyksestämme Tuula Kollanus ja Pirjo Vasara.

 

Yhteistoimintaa sotaorpojen ja evakkolasten kanssa on myös pidetty yllä.
Mieliin on mm painunut retki Orilammen lomakeskukseen, jossa risteiltiin Repoveden
huikeissa maisemissa. Mukana olivat Lappeenrannan seudun sotalapset sekä Etelä-Savon
ja Etelä-Karjalan sotaorvot.